One Heart International Gospel Festival Barcelona

El fin de semana del 13 y 14 de abril, tuvo lugar en Barcelona la primera edición del One Heart International Gospel Festival, un encuentro gospel internacional en el que alrededor de 500 cantantes de coros gospel de 10 países europeos  tuvimos el privilegio de compartir talleres, ponencias, charlas y conciertos con figuras de primer nivel de la escena Gospel europea y estadounidense.

Esta iniciativa, organizada por Ramón Escalé,  Esclat Gospel Singers , Barcelona Gospel Messengers, y con la colaboración de Blanca Gallo de Gaudi-U-MúsicaAmazing Gospel y Gospel Clot, ha sido un gran acierto tanto a nivel de contenidos didácticos, de organización, y sobretodo, a nivel experiencial y espiritual.

El sábado por la mañana, cuando llegué a la Fábrica Fabra i Coats de Barcelona, se palpaba en el ambiente una emoción y expectación contenida por parte de los participantes, que estaban deseando ver qué les habían preparado el equipo del One Heart para este fin de semana tan especial. Nada más cruzar las puertas, me encontré con muchos amigos y conocidos de la escena Gospel, tanto cantantes y talleristas habituales de nuestros Gospel Weekends, como directores de todas partes. ¡Todo eran besos, abrazos y sonrisas por doquier!

Al fondo de la sala, dónde además de las mesas de check-in y el bar, habían habilitado una zona para la conexión y el intercambio, donde todos los participantes podían dejar la información de su coro u actividad, nos daba la bienvenida Ramón al piano acompañado por algunos de sus cantantes, entonando conocidas canciones gospel a las que todo el que entraba iba sumando su voz.

Se creó un ambiente mágico y emocionante ya desde el primer instante, y hubo un momento especialmente emotivo cuando empezaron a entonar “We Are Family” y seguimos con “Better Is One Day”. Ese era realmente el sentimiento que compartimos muchos de los que estuvimos allí, de repente se había creado una gran familia internacional del Gospel, lista para compartir y disfrutar al máximo de la experiencia.

 

Cuando me dirigí hacia el lugar dónde se celebraba el primer taller, me encontré de frente con un Ramón visiblemente emocionado, que me recibió con un gran abrazo y mucha amabilidad. Ver a alguien que lleva tantos años trabajando por y para el gospel, cumpliendo un sueño de esta magnitud con una actitud tan humilde y auténtica, es algo que no se encuentra todos los días, y realmente me llegó al corazón. Casualidades de la vida, una gran fotógrafa, amiga y habitual colaboradora de Sing&Travel, Marta Pich, estaba cubriendo el evento e inmortalizó el momento que os estoy narrando. Creo que se Marta ha captado la alegría y la emoción de Ramón en esta foto.

 

Una vez dentro, me senté en la sección de las Altos con unas amigas, y al cabo de poco llegó el  gran Donald Lawrence con dos de sus cantantes, Tobbi & Tommi, unas increíbles hermanas con voces prácticamente sobrenaturales que te ponían el vello de punta desde que la primera nota salió de sus gargantas.

 

¿Y qué decir de Donald Lawrence? Tuve la oportunidad de disfrutar de un taller con él en el True Worship Summit en Londres el año anterior, y desde entonces estoy enamorada (musicalmente hablando) de este señor. Su elegancia, su humildad, su cercanía, su saber hacer, su música, sus arreglos, sus letras… Son realmente un regalo divino. Tiene una capacidad única para tocar el alma de las personas. Su música me ha inspirado, ayudado, dado fuerzas y consolado en muchos momentos. Me costaba contener las lágrimas al tener la oportunidad de verle y escucharle tan de cerca por segunda vez. Durante estos dos días de talleres tuvimos la oportunidad de aprender de él grandes éxitos como Giants, The Blessing of Abraham o Encourage Yourself.

 

Por las tardes teníamos la oportunidad de elegir entre varios talleres que se desarrollaban simultáneamente, los relacionados con la dirección coral impartidos por el gran Bazil Meade, fundador y director de los London Community Gospel Choir, uno de los “padres” del Gospel en Europa, talleres para solistas impartidos por las increíbles Rebecca Thomas y Annette Bowen y talleres de historia del Gospel impartidos por el musicólogo David Álvarez.

¿La única pena? ¡Me hubiera encantado poder ir a todos esos talleres, ¡a cual más interesante! Finalmente me decidí por asistir al taller de Bazil para directores de coros Gospel el sábado y al taller sobre la historia y el futuro de la música gospel que impartía David.

A pesar de no ser directora de coro, me pareció muy ilustrativo asistir al taller de Bazil, ya que en los eventos que organizamos en Sing & Travel se crean coros efímeros, de los cuales estoy a cargo de la dirección logística y del evento (de la musical se encargan los directores internacionales invitados que imparten los talleres durante los Gospel Weekend), y fue muy curioso escuchar como directores de varios lugares compartían las mismas inquietudes.

Bazil fue aconsejando sabiamente a los directores que lanzaban sus preguntas (por ejemplo: ¿cómo motivo a mi coro?¿cómo integro y hago que se sientan satisfechos cantantes de distintos niveles dentro del mismo coro?) y finalizamos el encuentro cantando en un “coro de directores”, en el que los participantes se turnaban para dirigir, y por clamor popular Bazil nos dirigió para cantar el clásico Oh Happy Day.

 

En el caso de David hace un tiempo que estamos en contacto en redes sociales, sigo su trabajo y su proyecto Gospel World , pero no habíamos tenido la oportunidad de conocernos personalmente, por lo que tenía mucha curiosidad por ver su taller. Me sorprendió y me pareció super ameno, divertido, ¡y necesario!. Con el crecimiento que ha experimentado el movimiento de los coros gospel en Europa en los últimos años por su atractivo musical, hay muchos coros gospel de origen laico, por lo que para muchos integrantes de coros gospel actuales hay una laguna importante en cuanto a cultura musical y de los orígenes, historia y desarrollo del gospel. Nos ilustró con algunos ejemplos muy interesantes cómo Rosetta Tharpe, Clara Walk, las Davis Sisters o Leandr’ia Johnson, entre otros. Me gustó mucho su visión y su forma de explicar las cosas abiertamente y sin filtros, en un lenguaje cercano y muy comprensible para aquellos que no venimos del entorno académico. También nos invitó a experimentar con el gospel y a seguir creándolo.

 

El domingo por la mañana, pudimos disfrutar de otro magnífico taller a cargo de Bazil Meade, con la ayuda de Becky Thomas, Annete Bowen y Neresa Maye en el que disfrutamos, cantamos y bailamos con canciones emblemáticas cómo Everlasting God o Until I Found the Lord.

 

¿Y por las noches? ¡Más Gospel! 😀 El sábado disfrutamos de un fantástico concierto de Ramón Escalé con los Messengers y Esclat Gospel Singers, contando entre sus invitados con el pianista italiano Michele Papadia, Bazil Meade, Annete Bowen y la Sant Andreu Jazz Band dirigida por Joan Chamorro, dónde cantamos y bailamos a ritmo de canciones como Souled Out o Brighter Day.  

 

Y para cerrar el evento, el domingo vivimos un concierto muy especial en el que todos los participantes cantamos las piezas que aprendimos durante el One Heart compartiendo escenario con todos estos grandes artistas. Un final de fiesta emocionante, un concierto que nadie quería que acabara. ¡Ni siquiera el público! Que nos pidió un bis, que fue la famosa canción de Giants de Donald Lawrence. Si quieres ver el directo que retransmití de esta canción en el One Heart, puedes verlo aquí.

Sólo me queda decir un enorme GRACIAS, a todas las personas que estuvieron allí e hicieron del One Heart algo que ninguno de nosotros olvidaremos. Empezando por Ramón Escalé, por capitanear esta fantástica iniciativa y tener la visión para unir a tanta gente de diferentes lugares, a Blanca Gallo y los voluntarios de Esclat Gospel Singers, Barcelona Gospel Messengers,  Amazing Gospel y Gospel Clot que se ocuparon de que todo el evento a nivel logístico fuera como la seda, a todos los artistas implicados, especialmente a Bazil y a Donald por regalarnos su música, su energía y su pasión por el Gospel.  

Creo que el One Heart ha abierto una puerta a las conexiones del Gospel en Europa, y espero que sea la primera de muchas ediciones, porque como bien dice el nombre del evento, conseguisteis que nos uniéramos todos en un sólo corazón y latiéramos al mismo ritmo. ¡Enhorabuena!

Y para poner nuestro granito de arena, hemos creado un grupo en Facebook llamado “Gospel Music Lovers Europe” donde os invitamos a conectar, compartir información de vuestros coros y eventos interesantes relacionados con el gospel en Europa. Esto es sólo el principio de muchas cosas buenas que están por venir. The gospel is more alive than ever in Europe!